2021年美国留学形势如何?

形势不佳,慎重选择。

情况

美国留学形势分为申请情况、社会形势和政策情况,其中社会形势包括疫情和民间对华态度,政策情况包括签证、出入境和针对中国公民的法规。其中申请情况这两年比较平稳,由于美国大学近年的扩招,2021年硕士录取难度不会有什么提升。不少美国大学的硕士扩招底线比你想象的低,就算有20fall的defer选手占了明年的名额,扩招多出的名额填上defer少的没有一点问题。拿offer这一点上不用过分担心,条件足够定位合理就有很大概率顺利拿到录取。

不过很多人似乎都没有意识到政策情况的严重性,现在影响赴美留学的根本就不是疫情和社会问题,而是政治。疫情总会过去,但是温水煮青蛙式的政策紧缩却不断地让留美学生风声鹤唳、如履薄冰。作为今年赴美受阻换国家的新生,深知今年赴美的难度以及未来赴美政策中巨大的不确定性。你知道政策会不断收紧,但永远不知道下一个政策会不会落在自己头上,这种滋味我在今年的5到8月已经受够了。想要知道2021年美国留学形势,那当然得先参考2020年的美国政策情况。在疫情笼罩下的2020秋季学期,有了offer以后,想要赴美读书还需要迈过以下几关。

  1. 美国驻华使领馆尚未恢复签证处理,你无法在中国境内获得签证
  2. 美国规定14天以内到过中国大陆的非绿卡和公民无法入境美国,你无法购买直飞航班
  3. SEVP规定20fall全网课新生无法入境美国
  4. CBP会对入境口岸的中国学生进行问话,内容包括询问父母是否为公务员党员,本科学校和就读专业是否有军工背景等等

当然每一项也都是有相应的解决方案:

  1. 去第三国美国使领馆签证,如柬埔寨、墨西哥等,当然有check或拒签的风险
  2. 去第三国停留14天以上洗白,如柬埔寨
  3. 选一门线下课,请学校开support letter
  4. 预想CBP官员问话,提前准备回答

如果顺利通过以上四关,可以入境美国,但也将面对数百万感染的新冠疫情,必须随时严格注意防护。对于我个人来说,已经放弃了美国入学,原因就是以上四关虽然都有各自的解决方案,但赴美成本已经远大于赴美相比去美国以外国家的优势。既然已经成本>收益了,也没有必要把自己套牢在里面了。

如果美国像加拿大澳洲日本一样封关,大家都不能进,那办不了签证还情有可原。问题是其他国家的美使领馆都是正常运行,疫情疯狂的印度美领馆都可以签证,但驻华使领馆不开签证,美国不想让哪国人来不用我多说了吧。前几个月各种同学发现了另一种入境方式的可行性,就是用有效旧学校F1签证+新学校I20表(校名和SEVIS号不同)入境的方式,CBP邮件回复可行,实例也都走成功了,这也是还持有有效F1签证同学最靠谱的赴美方式。前段时间面对美国日渐严苛的入境政策,包括对MCF(涉军实体)、党员等群体的制裁,有人调侃“如果有一个国防七子本科+华为工作+敏感专业+读博+党员+旧签证+全网课的同学入境会怎么样”。虽是苦中作乐,但在美国政府大规模提高了国际新生(尤其是中国)入境上学的门槛的情况下,谁又没成为牺牲品呢?

即使以上前三项限制在疫情结束后取消,第四点放松,但仍然会有一个从前两年早已成为常态的门槛,那就是签证check。F1签证是美国入境需要用到的文件,如果遇到行政审查,在时长两三周到一年不等的check流程过后会获得1年签,意味着在1年的有效期内才有可能多次出入境美国,失效后便无法使用它再次入境美国,要么一直在美国境内停留至毕业,要么出国续签(但是续签又要面临一次check的风险)。我在2017年签F1时顺利拿到5年签,但从2018年开始理工科硕博被check成为常态。由于硕士时长大多为1.5-2年,博士5年以上,签证可能只能check后拿到1年签,如果求稳有可能需要做好一年以后不能自由再入境美国的准备,留在美国先把书读完。据我所知已经有不少同学被check了数月甚至一年,被迫defer或重申,也有很多留美在读硕博决定在拿到学位前都不再出境。虽然不是每个人都会被check,但如果本身是还未准备申请硕博的理工科学生,又介意这点的话建议考虑更换国家。每一个被长check(三个月到一年)的同学都无法预料到这会降临在自己头上,每天都无比期盼明天签证网站上的AP就能变成Issued,但是希望一天又一天地破灭,最终都变成了Check University的学生。有一说一check和一年签确实挺扯淡的,作为留学生好歹有学习期间出入境的权利吧,主流留学国家比如英国欧洲都是贴纸签换居留卡,加拿大虽然小签有效期也不长但是可以境内续小签,能保证再入境的权利,而美国的check让人在签证1年过期后要么不敢出美国要么顶着风险续签,哪样都实在是有点难受。

而且就算跨过了签证开放,没被check或check通过拿到签证,14天第三国洗白,选了线下课等门槛也不一定就能顺利登机入境。最近这个非常时期有极少数同学在柬埔寨以外的国家洗白(如阿联酋迪拜,塞尔维亚,土耳其)但14天满被拒绝登机的情况。虽然是极少数同学,大多最终也可以通过交涉扯皮或绕道等方式辗转多国成功入境美国,但是过程中不确定性太大,全程冒着滞留的风险,而且我微信圈子里也确实有入境失败案例。


评论区更新:该同学已辗转入境

以上就是今年赴美所有可能的情况了,无非就是签证开放,check,travel ban,新生线下课,入境小黑屋这几个门槛,说多也不多,就是多变且麻烦。目前最好的赴美情况是第三国隔离14天+第三国签证不check秒下给5年签+入境没人问话秒过,确实也有这样的案例,但不是每个人都能有这样的运气。现在谁也无法预测2021年国内美签会不会恢复,travel ban会不会取消,但是几乎可以确定的是美国对中国学生的审查和限制在2021年会一直延续。就算完全没有了疫情,留美形势也最多回到2018-19年。不管大选是谁上台,近年中美关系都不可能回到奥巴马时期或川普执政初期了(2013-2017是留美黄金期)。如果去美国读书对你的人生规划很重要,且没有或不接受其他替代选择,那希望你能拥有最好的运气。

另外,9月9日美国驻华大使馆发邮件撤销了一批之前已经签发的签证,怀疑与签证持有人就读学校敏感有关。能把旧签都批量revoke这种操作我还第一次见,服了。这次签证撤销可能是5月29日“禁止涉军实体入境美国”总统令的落实,靴子抬起到落下,用了三个月,我朋友圈里的同学也中枪了下一次是什么时候,谁也不知道。路透社报道这一波被取消签证的中国学生至少有1000人。



邮件原文

这次有效签证的取消明摆着就是针对在国防七子和实体清单学校读过书的同学,甚至还有从七子附中毕业的同学被撤销签证。这两年的美国真的不值得你们去学习了,诸如哈工大在英国、成电在新加坡都有深厚的积累,学术机会和校友网络也十分完备,除了美国以外也能有非常好的去向。

与美国加紧限制留学人员形成鲜明对比的是,英国重开了PSW并延长博士的PSW至3年,香港学校特地为去不了国外的博士offer holder开申请通道,新加坡南洋理工今年6月另外开了一轮补申,教育部也给出不了国的同学提供国内大学的本校保研或补招机会。这么多地方都知道招揽生源,其中相当一部分人都是今年从美国跑路的,而自诩开放包容尊重人才的美国却在开倒车。这么多优秀学生你不要有的是国家要,就自己作吧。

对策

理工科研究生,特别是军工相关院校,如果能申请到美国以外满意的名校,这两年尽量考虑别的国家吧,这批同学被美国打击的可能性最大。其他同学,包括申美本和文商社科专业的同学,也请至少在未来的一两年中做好多国混申的准备。或者在申请美国硕博时也可以同时计划找实习或工作,总之plan B一定得有。

主流地区硕博申请材料几乎都可以相互通用,我自己申美英加澳坡德六个国家就是共用一套原始材料,最多根据各校的特殊要求补一点附加文件就行(比如德国加高中毕业证明、香港加排名证明),区别真的不大。本科申请中IB和A-level之类的国际课程在多个地区都认可,完全可以混申。混申又不是不申美国,也没让你放弃为留学而做的所有准备,要是到时候美国情况还是不行,去英加欧坡港日的名校不一样是留学?像今年众多只申了美国的同学去不了,那才是真的被坑了一波。

如果已经在美国就读的就算了,沉没成本太大,早做毕业后的打算,利用美国强大的科技学术资源尽可能充实自己,把这一段学位好好读完再说吧,祝好运。

在被美国政策限制的众多同学中,我自己和身边一票同学放弃美国去了欧洲、亚洲的名校(包括EPFL、帝国理工、爱丁堡、代尔夫特、南洋理工、港科PhD),也有抓住特批保研机会转本校保研的(上交、哈工大等等),还有不少同学拿了大厂offer先工作实习的(腾讯、美团、商汤之类)。如果美国以外的留学和工作机会本身不降档次,可以考虑作为一个非常不错的plan B,说不定最终就去了呢?

这种新开的带着精准关键词的问题真是吸引着各类中介像嗜血的苍蝇一样瞬间蜂拥而至啊。

我希望尽量客观的分享作为一个局内人所做的信息检索和分析。

首先摆出我的结论,我认为美国留学形势很不乐观,现做具体阐述。

首先摆出近日连续推出,每天都在更新的利空政策:

1、特朗普政府近日提出,今天已经得到通过的命令,计划取消数千名在美研究生和学者的签证(旨在打击国防相关的高校)。今天,这一新闻已经登上了热搜榜,各大高校威胁程度的榜单也已经出炉。波及范围广大,其中清华、国防七子等院校被列入高威胁院校(实体)的名单。

2、参议员Tom Cotton和Marsha Blackburn提出“校园安全法案”,要求一刀切禁止中国学生获得在STEM领域的学生签证。(基本还未开始议事流程)

3、特朗普政府要求取消OPT(国际学生毕业后可在美国工作一至三年的实习工作签证)和H1B签证(长期工作签证)来缓解就业压力。(行政命令尚未颁布)

4、美国颁布旅行禁令尚未取消。美签尚未恢复。新的波及中国留学生的对华政策随时可能不断出炉。当然,和政治冲突和博弈相比,疫情带来的影响现在看来简直不值一提。

5、其他利空点在于美国和中国关系坠入冰点,对立紧张的氛围。事实上,针对高校的打击不仅是对中国创新、制造业和国防的打击,也是对涉gang政治问题的威胁和回应。特朗普政府快速的履行了其退出世卫组织、出台对gang政策的威胁,重诺守信,那么取消港关税特殊地位的威胁有望很快兑现,个人受到政治冲突波及的可能也就更大。

总结一下,1、告诉我们,对于威胁程度为“高”的院校学生,基本无望获得签证,甚至在读生也可能遭到驱逐。 对于威胁程度为“中等”的中国院校学生,依然有很大概率签证被check甚至拒签。2、告诉我们美国的最终目标是取消所有stem专业的,中国研究生的学习签证。有人认为这一激进政策会遭到美国大学的强烈反弹或由于各方利益的博弈而无法实现。3、计划剥夺留学生在美国工作的机会,而这是赴美留学的一大理由。4、5、可能会导致在读学生无法完成学业,或是在赴美留学的过程中受到生命健康和财产的损失

同时,值得我们注意的是,留学不是一个一锤子的买卖。对于中介和相关产业链条上的人来说,你收到录取通知书的那一刻已经标志着他们合同履行的完成。对于留学的主体, 你,需要想清楚,你为什么要留学,如何达成你的目标,选择最可行的路径,不听信一家之言。如果你计划赴美镀金或是体验生活,计划就读本科,那你受到的影响很轻微,因为这些政策大多针对大陆本科赴美攻读研究生的群体。但如果你因为学术目的赴美攻读博士且涉及敏感专业、计划完成硕士后继续进行博士阶段学习、计划完成硕士学习后在美寻求工作实习机会,我想你需要好好想想,你是否需要一个plan B。

这个问题提出时,政治问题似乎还没有酝酿到现在这种程度。但我想,除非是真正有钱任性的人,否则赴美留学仍然在经济和人生规划上都是一个不小的决定。目前,大多数美国高校还没有赶上不断出台的法案和政府命令带来的巨大变化,大多为了经济利益希望尽量追求正常开学,甚至禁止学生申请延迟入学。有些学校提出了较好的延迟入学和远程入学方案,但这依然无法弥补赴美学习和毕业求职期间巨大的风险和不确定性。我认为,2020年和2021年的留学形势是不容乐观的。希望,即便有同学 搭上了东风,在20年或21年逆流而上,成功进入自己原本无法进入的院校学习,也不要侥幸或是自鸣得意。你们依然面临能否如期完成学业和实现人生目标的风险,要规划好环环相扣的人生里的每一环。


2020年9月11日更新

发现看的人还不少,动荡国际形势带来的焦虑还是实实在在的传递到了每一个人。我上文中分享的信息都或多或少的存在滞后,因此在这里做一个更新和分享。距离我上次回答这个问题已经过了好几个月,那时我看空中美关系和美国留学的前景,但并不那么肯定。在今天,美国疫情数据再创新高,大约是640万例确诊;中美的博弈也由议会讨论转向了行政实施。美国一所大学对公派学者留学生做了试点性质的驱逐;一批(有报道说是约1000人)中国学生、学者的签证被取消,大多与军方实体相关,即便是毕业于美国本科(转学、重新申请)的也未能幸免。另一方面,中美相互关闭领事馆,我还没有听说过身边的同学(新生)有谁成功获得了美国的签证。

大多数学校的秋季学期甚至是随后的一整个学年的大部分课程都会在线上进行,现在美国境内的签证持有者需要参加至少一门(2-3学分)线下课程以保持签证有效;而在美国境外的签证申请者也大多放弃了申请签证,选择延迟一年入学或是参与线上课程。据我的不完全统计,美国某高校EE类专业中,录取群有约150人(包括部分往届生,应届生包括了硕士和博士),目前延迟入学群中有约50人,而讨论网课选课的群内有约35人,其中情况可以想象。

对于已经被录取的同学来说,留学形势无疑是很不乐观的,博士生尤甚:博士大多需要TA/RA(教学研究助理)工作来支付学费和生活费,而那些TA的博士则需要出现在美国才能获得相应资助。当然,美国一些大学发邮件表示,担任TA不一定要出现在美国本土,但目前来看少有实际支持措施跟进,占场面话居多。对于已经录取的学生,美国大学给出的典型措施是在国内上网课,同时寻求一些其他资金资助来支付学生的费用(准时开学是符合高校教授利益的,否则未来可能面临学生放弃就读、形势进一步变差,原定的招生研究计划受阻等局面)。这一方案当然不是完美的,如果学生在一年后还是无法达到美国,可能会面临严重的资金和签证身份问题。(鉴于当前糟糕的中美关系)除此之外,疫情对于经济企业的影响也波及到了高校,20届录取的学生可能会因为失去赞助资金导致offer取消(博士),但这一情况应该不会很普遍。但21届学生因为经济形势不佳而受到的冲击是很显然的。

教育部针对受疫情冲击未能赴国外留学的留学生提供了优待,允许在2020年凭借国外录取通知书临时保研,继续据本人的不完全观察,选择申请这一项目的人数还是为数不少的,以商科生居多,人数数以百计。

我的一位老师(国内科研活跃的有为青年教授)的意见是,国外的相关研究无论是人才、积累还是物质资源上都超越我国,有着相当的可取之处(在计算机科学方面)。鼓励我在赴美受阻时考虑香港、新加坡或其他国家地区的申请机会。美国有着打压中国学生学习STEM的趋势,并大多强调已有政策不干预、影响本科留学。

我的个人意见是,我会倾向于做好中美关系持续交恶,为自己留有其他退路的准备。如果赴美留学并非研究或寻求工作机会的必须,而只是为了提升学历和镀金,那么这部分申请者可以考虑其他的出路和机会,毕竟在现在,保护美国国内的工作岗位是美国国内共识和神经敏感之处;而必须出国发展求学的人亦应当做好充分准备,保护好自己,为自己多留一点选择。

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