在美国的留学生活是怎样的?

没想到能引发那么多人的共鸣,说明我们确实应该关注一下中国留学生在欧美国家文化融入的社会问题。我现在已经本科毕业啦,所以想以一个在美国待了四年本科的毕业生身份来重新写这篇文章,毕竟之前写这篇文章我只在美国待了一年多,如今四年累计下来的经历和思想还是有很大的不同的。

我的现状是,有点令人失望地并没有完全融入美国圈子,可是我的生活和学习质量并没有因此大幅度降低,上课如果要我发言,做presentation,或者小组讨论我都能handle,平时也比以前更愿意和陌生人交流,一是因为我的语言和社交能力比以前好(虽然也挺烂的hhh),二是我的心理素质会比以前强不少,对自己的接受度也大了很多。我是一个害羞,敏感,不会社交,容易孤独,口语还相当蹩脚的留学僧,可是即使这样,我还是在这异国文化的环境适应了下来,还有了挺多可观的改变。所以我很想跟大家分享一下我的“留学生社交生存指南”,我觉得我这么害羞的人都能有好的改变,肯定有更多人比我能做得更好。

一、首先我觉得,提高语言能力很重要。我查过不少科研论文,很多的科研结果都显示最能影响留学生文化适应(acculturation) 的一个重要因素就是语言能力。我也有这样的心得体验,当我能用英语更流利地表达自己的想法的时候,我会更愿意去和别人说话。有时候你不敢说话,一是因为你怕犯语法错误,被别人笑话;二是因为用英文表达太费力,干脆就闭嘴。语言能力差限制了你的表达,从而减少你和对方的交流。而文化适应说白了就是你去了解当地的文化,你知道如何和别人交朋友。没有交流,怎么和别人建立联系呢?

二、不用太在乎别人的想法。这个道理大家都知道,很空洞,可是我要用我的理由和经验让它变得更丰富。很多时候我不敢和本地人交流,是因为我很怕他们会因为我英文烂,或者和他们文化不同而拒绝我,讨厌我。有时候我上课的时候融不进别的学生的圈子,这时我会很怕他们觉得我是异类,这会导致我很焦虑,进一步限制了我和他们的交流。而后来当我觉得别人的想法没那么重要的时候,焦虑降低了,我反而却愿意和他们聊天。我慢慢地觉得,大部分人都是你人生的过客,可能一个学期过后就再也见不了了,对方和你又没有直接的利益损害,他怎么想你不重要。

另外一个让我不那么在意别人的想法的原因是,我不再勉强自己融入他们的圈子了。以前我要求自己能有很多美国朋友,轻松无障碍地和本地人交友。所以一旦发现自己和他们脱节的时候,我就会焦虑,会谴责自己。可是现在我觉得自己融入不了他们的文化的时候,我是觉得,尽力就好。我现在也有自己的圈子,虽然都是中国人,可是和他们相处地不错,平时出去玩也开心。就挺好的了,开心就好了呀。另外哦,我的经验就是,不用太担心本地学生会正面拒绝你,大部分学生态度都是很nice的,你一般问对方东西,对方都会认真微笑回答。

总结一下,我觉得让我更适应美国留学生活的方法是,提高语言能力和无需太在意别人看法。这四年来的留学生活,给我最大的成长是去了解自己的能力范围,接受自己可能完成不了曾经的期待这个事实。有机会的话我还是会尽力地超越自己,可是也要接纳自己哦


以下是三年前的回答内容:

说一下本人的想法吧,到目前为止只是在美国生活一年有多,可是已经对留学生活有挺多的感受,要是全写估计有点难,所以就只想挑其中一个我感触差不多是最深的,就是想要努力融入当地文化却又有点失落。

刚开始准备来美国的时候,怀着很多憧憬,当时认为美国有多么好多么自由,人的素质高,更以人为本。差不多就是一个对现状有点不满的愤青对一个理想国的美好期待吧。而且,也告诉自己,一定要交当地的朋友,融入当地的文化,千万不要像新闻报道里面的那群留学生,只混中国人的圈子,每天只讲中文,过着中国的生活方式,毕业回来依然没咋变,连像样的英语都说不出来。事实上我想很多留学生一开始都和我差不多是这样想的吧。肯定有一部分人能由始至终地好好履行自己对自己的诺言,我自然是佩服这样的人的。而我在加州生活了一年多,对刚开始的想法肯定是有点改观的,个人认为当初自己的观点不够全面,并没有一直把当初的观点当成是我要去努力的目标。可是,却依旧离我现在想要实现的目标有点遥远,而且像陷进了一个瓶颈里面,所以开始有点失落。

我在加州的一所大学读书,简称UCI,被戏称“ University of Chinese immigrant” ,可见学校里有多少中国人了。。而且其中不少中国留学生,都是名副其实的富二代,搞到我有时还有仇富心理了哈哈哈(抱歉。。)中国人一多,自然别人对中国人的评价也多起来了。而其中比较刻板的,典型的中国留学生形象就是:有钱,却不学无术,拿钱混日子,混中国人圈子,开趴夜夜笙歌,在班里却沉默,小组活动一般都不说话,也不爱和不是中国人之外的人交流。大概就是有钱却任性,爱玩却封闭

可是我觉得,这样的中国留学生其实占所有中国留学生中的比例并不是很大。因为,其实很多有钱的人看似任性,其实也很努力在读书,而且人本身综合素质很强;有一些虽然学习上不行,却在兼职的车行保险业里做得有声有色。还有的话,就是家里不是特别大富大贵的,可是来这里就是为了读好书,踏踏实实地提升自己的。

可是,我们很多留学生其实心里都会特别害怕被人认为是这种有钱任性的中国留学生。我今个学期刚开学,我舍友报了一堂化学课,有一天下课,回家她说她好难过,问她为什么。她说,她不知道化学课有一个作业今天要讲,她看都没看,当老师说拿出作业大家分小组讨论的时候,她都懵了。她眼睁睁地看着别人拿起作业来讨论,却觉得像有了一张无形的隔膜把她隔开了,小组在对答案在交流观点,可是她不知道该说些什么好,别人也没有想去问她意见的意思。当她想表达观点的时候,却卡住了,因为有一些术语不知道怎么用英语说,她很想说小数点后的数是循环小数,却不知道英文是什么。所以很沉默,一堂课都如坐针毡。我舍友在我看来已经是一个非常自信,社交能力非常强的人了,可是,此时此刻,她却沮丧地问我:“他们为什么这样子啊。。难道我看起来很“中国留学生”吗?”

那时候,我猛然发现,我们这一类人,都是多么多么地想要摆脱这种刻板的中国留学生形象,是多么想要得到美国人的文化认同,我们都渴望能融入美国的圈子文化。我们一直是异邦人,可是我们都很想得到环境的认同感,让我觉得,其实我也属于这里。

我是一个在上大课就会注意言行的人。特别是上课,我一定要把手机调震动,而且不敢课上说话,有时候和朋友在说话,或者朋友之间在说话,我都会很怕别人觉得我们“so Chinese”. 我会觉得我的言行有时候代表着某个集体的形象,而这个集体的形象本身就不大好了,我怕我的不良行为更加深他们的印象,我更怕的是他们认为我就是这个刻板形象中的一人。一般课上问有什么问题,我其实很想问的,我都会不敢发言,因为我知道我口语不好,我怕我一说就卡带,表达不出自己的意思很尴尬。在需要小组讨论的课上,我总会特别紧张,也特别抗拒。因为我怕我说出来的话很无聊,别人会不喜欢,我同样怕我口语不好,表达不出来。这些表现,都是多么明显地让我发现,我很需要很需要美国人的认同,我的自我认同感和归属感,很大部分就建立于“本地学生认同我”。因为害怕得失,所以总是小心翼翼。可是,就是因为太过小心翼翼了,就自己限制了自己的许多行动,反而阻碍了自己和别人的交流和关系的建立。

可是我觉得我反应有点过了。一味地抗拒自己中国人的某些特质,一味地想融入美国当地文化,不会很奇怪吗?因为这就是一步步抛弃最真的自己的过程呀。。

何必呢?

作为一个应试教育和中国传统家庭下成长的孩子,我所固有的许多特质,都是和美国格格不入的。比如说,我不大爱说话,而且也有关我的成长经历,我有点社交恐惧症,性格也有点不自信。所以我很少主动和别人说话,而且交际中比较被动。大概就是大家口中的“害羞”。而且我比较内向,也不喜欢过多社交。可是美国人呢?就是传说中最外向的民族。。混夜店开趴这些暂且不说,我最有感触的是他们的自信,那种在大伙面前说话也能非常镇定而且谈笑风生,没有遮遮掩掩扭扭捏捏的感觉。和陌生人交流也是落落大方的。这是我非常欣赏美国人民的一点了。而且他们喜欢和别人闲聊,因为很多美国人喜欢混夜店嘛。。相比之下,很多留学生都会被落下一种害羞不够自信的刻板形象(我觉得而已,因为我就是这样的人,请姑且就当是我以我的眼光看这个世界得到的结论吧)而我就开始非常抗拒自己的害羞和社交无能,总想“装”得和美国人一样,可装逼能力不够。。因为我本身很害羞,所以一边抗拒自己的害羞,一边又痛苦发现改不了咯。好分裂的。。

可是我现在想告诉我自己的是,不必要一开始就强迫自己去融入新的文化新的圈子,更不要因为想要去融入就抗拒和抛弃你旧有的一些性格特质。我的很多性格,固然有它的缺陷,比如害羞,可是,难道就没有优点吗?我的一些特质,个人认为,是在比较传统的中国文化里培养出来的,而我并没有觉得西方文化就肯定比中国文化来得好。东方人更多的是含蓄内敛,个人认为和内向比较挂钩。以我一直以来的观点来说,内向并不是坏性格,那么,又何必要责备自己“So Chinese”呢?

人都有自己的不同,可是,不同不代表就是错的,相反,我们应该去欣赏自己的不同。

而我知道我的害羞,我的封闭,让很多美国人都不会主动和我交流,可是我接受这个事实并理解他们。首先,接受的第一步是理解,我理解他们是因为,文化差异本身就会导致隔离感,而且有语言障碍(我口语不好,话少),加上我看起来就不好相处和中国留学生的刻板形象,他们不爱搭理我,大概是正常得不能再正常的吧?换我我也不爱搭理。接受第二步是认识到,没必要一定要别人的认同来满足我的归属感。是的呀,我不爱说话,这是我不好,可是,接纳自己的不足也是成长的一部分。我会努力地在人际方面慢慢摸索,我也在慢慢地变得自信。只是,不要再拿别人的标准要求自己了。不同的文化和环境铸造不同的性格,或者说注重培养的性格的侧重点不一样,那在这一方面,我或许起点比他们低,那就慢慢努力啊。

而且,以前觉得华人圈子太乱,应该去融入美国人圈子,才会有价值提升。可是之前看一个知友说得很对,圈子没有种族之分,只有层次之分。你是什么层次的人,你就会去什么圈子。我也不想费尽心思地去挑什么圈子了,只要哪个圈子让我开心能让我学到东西,就够了。

现在的美国留学日子。。忙学习忙生活。每天都有许多挑战。因为我依旧在挑战自己,在尽自己能力地接触这个新文化。我现在给自己定的目标是,能表达自己的真正想法,不会因为害羞而不敢说自己想说的,就够了。我觉得我一直给自己定的目标都太高了,“融入美国文化,交到许多本地朋友”真的有点难,所以现在想把这个目标往后放,慢慢一步步来。而且我现在觉得,交际不能越过“做自己”这一部分,否则“融入美国文化,交本地朋友”则成了去变相地成为了无下限地讨好美国人的标准,再者,我的很多事实告诉我,其实不做自己而去特意想扮演谁的话在交际方面得到的效果其实不会很好。

而如何能表达自己真正的想法?这大概是我这个学期比较深刻的体会,就是接纳自己的口语很烂。正如上文所言,接纳的第一步是理解,我一个国际留学生,英语不是我的母语,我会说得很烂其实也是情有可原的吧?而且其实也听过不少本地学生说他们能理解我们英文说得烂,你见一美国人跟你说中文你会要求他说得像你一样好吗?当你知道说得不好很正常的时候,你就会更敢说话,更乐于表达自己。

大概就是这样!好吧我写完发现我的感受不一定和大部分留学生的一样。。可这是我最真的想法,最后写的也是我现在在努力实践的目标。文章写得可能比较注重个人内心活动,而我个人本身就是比较敏感的人。我希望几年之后,回看这篇文章的时候,对美国会有更多的感触,或者说也已经成功地克服了文章里的一些困难,然后再写上几段文字。期待~

这篇文章写给和我有同样经历的人和我自己。

简单谈几个点

1.才来美国读书的时候,我对自己的尺码开始捉摸不透了,甚至对自己的身材出现了蜜汁自信。在美国,130斤穿S码不是梦想;鞋码39的女生买鞋经常断码(因为美国的孩子都是大脚尺码)。如果你是腰围1尺9的女孩,那么恭喜你,可能你未来要靠海淘生活了,因为在美国你应该很难买到合适的服装了。

2.对外出聚餐的小费感到不适应,国内几乎没有这样的习惯,所以我才来美国留学的时候还会悄悄拿手机算下小费。

3.我去美国读书才发现国内的书本卖的真的太便宜了,300刀的教科书一学期只用了两次???

想哭但是哭不出来

4在国内移动支付普及的时候。我还在美国数零钱和硬币。


图源网络,侵删

在美国留学的同学都知道,有些地方刷不了信用卡或者是达不到信用卡支付的数额,就只能支付现金。

5.养成了出门带重要证件的习惯。

6.因为住的地方比较偏,没车出行真的很不方便,所以跟同学逛超市都要约着拼车去,好几次赶飞机因为搭不到车而误机。

因为这种话题下大家都在吐槽,所以我就来顺势讲一下自己遇到的麻烦,不过在美国留学的日子还是有很多令人怀念的,大家一起作pre,一起过感恩节,圣诞节。还有可以趁机去临近国家旅行嘿嘿。悄咪咪歪题贴个自己之前的回答。

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